18 Июля 2018

Как принцесса Элла основала Марфо-Мариинскую обитель

Жития святых для детей

Сто лет назад была убита святая Елизавета Федоровна. Каким был ее путь от немецкой принцессы до настоятельницы известного московского монастыря? Об этом — в отрывках из «Жития Елизаветы Федоровны в пересказе для детей»

Начиналось всё как в сказке. В одном немецком герцогстве (оно называлось Гессен-Дармштадт) жила-была принцесса Елизавета – прелестная маленькая девочка Элла с голубыми глазами, золотыми волосами и пухлыми щёчками. У неё была старшая сестра, две младшие и брат. Папа с мамой их очень любили. 

Думаете, на завтрак им подавали желе с мороженым на золотом подносе, а потом они целый день играли в лошадки, попивая лимонад? Нет, еда была самая простая, а бездельничать не разрешалось. Детей воспитывали благородными людьми, а это значит – ничего о себе не воображать, всегда помнить свой долг перед Богом и людьми, трудиться и говорить правду.

Принцы и принцессы много учились, занимались музыкой и спортом. Английский и немецкий они и так знали, ведь их папа был немецкий герцог, а мама – дочь английской королевы, а вот с французским пришлось помучиться (Элла не была первой ученицей, даже став взрослой, она писала по-французски с ошибками). В замке была огромная библиотека, картины известных художников, коллекция древностей, собрание минералов, раковин и окаменелостей. И вся семья любила читать, рисовать и наблюдать природу.

Уж наверное, слуг там хватало, но в своих комнатах принцессы сами наводили порядок, застилали постели и разжигали камин. Девочек учили домоводству, они умели делать любую работу по дому – и в жизни им это пригодилось.

***

У Эллы был друг – мальчик, старше её на семь лет. Они часто встречались в соседнем замке, где подолгу гостила русская императрица-мать. Её младшие сыновья, великие князья (такой титул носят члены царской семьи) Сергей и Павел, играли с гессенскими принцами. Сергей часто бросал игру ради маленькой Эллы – нежно брал её за руку, и они гуляли по тропинкам парка.

Как только Элла выросла, Сергей сделал ей предложение выйти за него замуж, и она согласилась.

святая Елизавета Федоровна

***

После свадьбы Сергей с Эллой уехали в подмосковное имение Ильинское и провели там медовый месяц. В дворянской усадьбе Элла сразу почувствовала себя как дома. Она начала заботиться о своих подданных: обошла избы, посмотрела, как живут крестьяне, – и пришла в ужас. Бедность, грязь, ни одной больницы! Она попросила мужа выписать из города хорошую акушерку, чтобы та помогала крестьянкам рожать здоровых детей. И Сергей Александрович, который обожал свою жену, немедленно сделал то, о чём она просила. А потом и роддом в деревне построил. Там же младенцев крестили, а крестной матерью у них чаще всего была великая княгиня Елизавета.

***

Полюбив русский народ, великая княгиня полюбила и Православие, узнав его ближе. Елизавета поняла, что никакая религия с Православием не сравнится.

Такой честный человек не мог стать предателем – а ей казалось, что она предаст веру своих отцов, если перейдёт в Православие. Она очень боялась огорчить родных и всё откладывала, откладывала… Наконец, ей стало ясно, что, продолжая бояться решительного объяснения, она поступает не по совести. И она сделала так, как велело сердце: собралась с духом и написала в Дармштадт. Не зря она боялась: и отец, и брат, и младшие сёстры были огорчены и возмущены.

Великая княгиня присоединилась к Православию в Вербную субботу 1891 года. Тогда она и получила отчество Феодоровна, которое по традиции давали православным немецким принцессам, – в честь особо почитаемой в царской семье Феодоровской иконы Божией Матери. На Пасху Елизавета Феодоровна впервые причащалась вместе с мужем. Последняя преграда исчезла, и они жили так счастливо, как только возможно для духовно близких, преданных друг другу людей.

Одно их печалило: годы шли, а дети всё не рождались. Великий князь хотя был строг, даже суров с племянниками и племянницами и не спускал озорникам – за всякий проступок, бывало, как следует отругает, – зато приходил к купанью, укладывал малышей спать и целовал на ночь – чего родители этих знатных детей вовсе не делали! Как говорила одна маленькая принцесса, она доверяла дяде Сергею всецело – даже когда плыла с ним на лодке по лесному озеру, приближаясь к водопаду. Сидя рядом, он крепко держал её и говорил мягко и успокоительно: «Не надо бояться, душенька. Даже если лодка перевернётся, мы не утонем, я умею плавать».

А в Елизавету Феодоровну дети просто влюблялись, ведь она была добрая и сказочно красивая. Впервые увидев это чудо, один маленький граф так загляделся на неё, что не заметил, как с ним заговорила сама царица. «Да посмотри же на меня!» – сказала, улыбаясь, государыня, взяла его за подбородок и повернула к себе. А потом поцеловала и спросила, куда он смотрит и что с ним сегодня. «На великую княгиню Елизавету Феодоровну, ваше величество». Она рассмеялась и сказала: «Тогда я понимаю, я ей скажу».

Какое счастливое время было в Ильинском, когда младший любимый брат Сергея Павел женился на греческой принцессе Александре, и у них родилась дочка Мария. Жёны братьев, Елизавета и Александра, очень подружились, даже шили себе одинаковые платья. Но скоро юная Александра умерла от преждевременных родов. Недоношенный младенчик выжил – благодаря заботам дяди и тёти, потому что его папа заболел от горя и уехал за границу лечиться.

Так великие князья Сергей и Елизавета стали приёмными родителями для полуторагодовалой Марии и крохотного Дмитрия. Купали, пеленали, выхаживали, играли… Воспитывали, учили, водили в храм… «Конечно, я не мог бы своих детей любить больше, чем я люблю твоих», – писал Сергей брату за границу.

***

4 февраля 1905 года, отправляясь в свои мастерские, великая княгиня услыхала совсем рядом ужасный взрыв. Во дворце вылетели стекла. Она постояла минуту, прижав руку к сердцу, с ужасом сознавая, что то, чего она боялась, а её муж в последнее время ждал, – совершилось.

Как часто в последние годы Сергей Александрович запрещал ей ездить с ним вместе в экипаже… Как часто говорил, что революционеры ненавидят его и готовят покушение. И вот он убит взрывом бомбы. Погиб от рук террористов!

***

Её спокойствие, кротость, покорность воле Божией поражали всех. Она не думала о себе, только о других: принимала посетителей, которые выражали ей своё участие, отвечала на множество телеграмм и писем и старалась, как могла, утешить, успокоить тех, кто плакал вместе с ней.

На второй или третий день после гибели мужа она тайком отправилась в тюрьму к убийце, революционеру Каляеву, – чтобы простить его! Надеялась, что он раскается, что его несчастная душа откроется ей навстречу.

Елизавета Фёдоровна вошла в камеру одна. Каляев от изумления сперва не узнал её и спросил:

– Кто вы?

– Я вдова великого князя.

– Я не хотел убивать вас! Несколько раз у меня наготове была бомба, но вы были с ним, и я не стал...

– Как же вы не поняли, что вместе с ним убили и меня? Но я прощаю вас – и за себя, и за него. Только покайтесь, прошу вас. Вот, я принесла Евангелие, прочтите его, а я буду молить Бога, чтобы Он простил вас.

– Я не стану каяться и вовсе не сожалею о том, что сделал! – ответил убийца.

святая Елизавета Федоровна

Всё же Елизавета Фёдоровна оставила в камере Евангелие и маленькую иконку – и кто знает, может, по её молитвам, в свои последние минуты этот разбойник вспомнил о Боге. А великая княгиня этим поступком прямо уподобилась Христу, Который с креста простил Своих распинателей. Слова Спасителя – «Отче, отпусти им: не ведят бо, что творят» – она велела выбить на кресте-памятнике, поставленном на месте убийства.

***

Когда дети выросли, Елизавета Фёдоровна раздала свои драгоценности, купила в Замосковоречье на Большой Ордынке усадьбу и построила монастырь – не монастырь, больницу – не больницу, а сестрическую обитель, где под руководством священника поселились сёстры милосердия. Они молились, ухаживали за больными, воспитывали сироток, ходили к беднякам домой и там помогали, и всё это – любя, с заботой и лаской. А значит, как и задумала Елизавета Фёдоровна, обращали сердца ко Христу.

***

«Жили как в раю», – вспоминала одна обительская сестра. Матушка Елизавета была им как мать, любила, как родных детей. Сколько добра они успели сделать… Если б не советская власть, по всей России сейчас бы работали отделения Марфо-Мариинской обители с прекрасно оборудованными больницами и заботливыми сёстрами милосердия. Ну да что мечтать…

Наступил 1917 год, и революционеры добились своего: царь отрекся от престола, через полгода к власти пришли большевики. Елизавете Феодоровне как немецкой принцессе предлагали уехать за границу: в Москву по поручению германского императора приехал шведский посланник – специально, чтобы её уговорить. Великая княгиня очень скучала по родным в Дармштадте, но ответила решительно: «Я не могу оставить обитель, моих больных и вверенных мне Богом сестёр. Я остаюсь».

***

Весной 1918 года, на третий день после Пасхи, когда празднуется Иверская икона Божией Матери, за великой княгиней приехала машина с красноармейцами. Княгиню и её спутниц посадили в поезд, шедший на Урал. Сестёр привезли в Алапаевск Пермской губернии и поместили в школе на окраине городка. Туда же доставили членов семейства Романовых – великих князей Сергея Михайловича, Иоанна, Константина и Игоря Константиновичей, князя Владимира Палея и их служащих.

святая Елизавета Федоровна

***

Ссыльные знали, зачем их привезли в это Богом забытое место, откуда и захочешь сбежать, а некуда. Ленин решил уничтожить не только свергнутого царя Николая с царицей Александрой и детьми, но и всех членов семьи Романовых. Елизавета Феодоровна, князья и добровольно оставшиеся с ними сестра Варвара Яковлева и Фёдор Ремез готовились к смерти и просили Господа укрепить их.

***

17 июля 1918 года в Екатеринбурге была расстреляна царская семья, а в ночь на 18 июля – на память особо почитаемого Елизаветой Феодоровной преподобного Сергия Радонежского – алапаевских узников привезли в лес, к заброшенной, затопленной шахте и сбросили туда, а потом забросали гранатами.

***

Сёстры и брат Елизаветы Феодоровны пожелали, чтобы тела великой княгини и инокини Варвары были отправлены в Иерусалим и похоронены в русском храме святой Марии Магдалины на Елеонской горе. И теперь в русскую церковь в Гефсиманском саду приезжают паломники со всего света, чтобы помолиться у гроба преподобномученицы Елизаветы о здравии своём и близких, попросить помощи в делах милосердия – да и во всех делах, угодных Богу, прославляемому во святых Своих.


О жизни других святых читайте в серии «Жития святых в пересказе для детей».